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Vol. 12. Núm. 4.
Páginas 182-189 (Julio - Agosto 1998)
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Genética y epidemiología: posibilidad de un programa común desde la perspectiva de la historia de la biología
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Fernando Moya*
Universidad Miguel Hernández
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La actual convergencia de genética y epidemiología en el estudio de las enfermedades crónicas ha sugerido ciertas analogías que comparan sus respectivos papeles con los que a finales del siglo XIX ejercieron la bacteriología y las teorías miasmáticas de las enfermedades infecciosas. En algunos casos, la analogía se ha extendido incluso al papel causal del germen y la mutación en las enfermedades infecciosas y crónicas respectivamente. Un análisis histórico de la construcción de la teoría del gen en las primeras décadas de nuestro siglo, revela que esta visión de lo hereditario fue una de las dificultades que hubo de superar la genética en sus comienzos para elaborar la actual teoría de la herencia que parece, por lo tanto, incompatible con esos conceptos. Se señalan también algunos conceptos históricos que, aunque obsoletos, todavía se reflejan en una visión determinista del gen. Finalmente, las conclusiones de este análisis permiten ver con cierto optimismo la posibilidad de construir un programa común entre la genética y la epidemiología.

Palabras clave:
Genética
Epidemiología
Historia de la biología
Concepto de gen
Summary

The current convergence of molecular genetics and epidemiology on the analysis of chronic diseases have prompted the comparison of the roles of genetics and epidemiology with those mantained at the ent of XIX century by the, then, emergent bacteriology and miasmatic theories of infectious diseases. In some cases, the analogy have been extended to the causal role of germ and mutation on infectious and chronic diseases respectively. An historical analysis of the construction of the theory of the gene in the early years of our century, reveals that this conception was one of the difficulties that the new science of genetics had to overcome to elaborate the current theory of heredity which, therefore, seems incompatible with such concepts. It points also to the historical concepts that, although already obsolete, are still reflected in a deterministic view of the gene and, on the other hand, cast some optimism about the possibility of constructing a common program for genetic and epidemiology.

Key words:
Genetics
Epidemiology
History of biology
Gene concept
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