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DOI: 10.1016/j.gaceta.2021.02.004
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Available online 17 March 2021
Russell C, McKnight JL, Unwin J. Rekindling democracy: a professional's guide to working in citizen space. Eugene, OR: Cascade Books; 2020. ISBN 978-1-7252-5363-6. 268 p.
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Daniel Millor Velaa,b
a Departamento de Enfermería Comunitaria, Medicina Preventiva y Salud Pública e Historia de la Ciencia, Universidad de Alicante, Alicante, España
b Asociación Quatorze, París, Francia
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A través de Reavivar la Democracia (Rekindling Democracy), Cormac Russell nos ofrece un diario de a bordo reflexivo, partiendo de sus experiencias a lo largo de 25 años de trabajo en más de 35 países, y de las descripciones que ofrece el Desarrollo Comunitario Basado en Activos (ABCD, por sus siglas en inglés). El título del libro no engaña, es una verdadera Guía de Profesionales para Trabajar en Espacios Ciudadanos, encargándose de matizar cada una de estas palabras clave en docenas de historias concretas que relatan lo que sucede cuando las comunidades se movilizan en torno a una visión concreta que ha sido definida por ellas mismas.

El libro se estructura en seis partes. En las tres primeras nos acerca al concepto de Reavivar, empezando por la Sociedad, pasando a la Comunidad en una Sociedad de Consumo y acabando por el Bienestar en una Sociedad Enfermiza. En las partes cuarta y quinta Profundizamos en la Comunidad y ahondamos en la descripción de conceptos de ABCD para que este marco conceptual se haga Realidad. Para terminar, se vuelve a una vista de conjunto en la sexta parte, Conectando Comunidad y Estado, reagrupando los elementos expuestos en torno al concepto de Reavivar la Democracia y aterrizando la conclusión final en el contexto actual marcado por la crisis de la COVID-19.

¿Cómo cultivar la comunidad manteniendo el poder en estas mismas comunidades? El libro es el resultado de un diálogo interno del autor, de un viaje de transformación desde la postura hoy en día dominante, etiquetadora y asistencial, hacia una postura que entiende la noción de response-ability tal como lo haría Ivan Illich, entendiendo que responder es una habilidad en sí misma y recibiéndola como un regalo del otro. El autor ensalza a través del texto la habilidad de «invitar correctamente» como un elemento fundamental para la construcción comunitaria, y nos da pistas sobre cómo formular las preguntas adecuadas y desencadenar conversaciones transformadoras sobre «el buen vivir».

Nos explica que, dentro de una comunidad, la asociación es al ciudadano como la bandada es al pájaro. Para poder precipitar procesos de dentro afuera, debemos entender la asociación y la institución como dos herramientas diferentes. La institución se encarga de asegurar un control de calidad en la producción de bienes y servicios para responder a las necesidades de sus consumidores, mientras que la asociación es una unidad formada entre iguales que tiene por objetivo la restauración de comunes que importan al conjunto de sus miembros y que favorecen una vida satisfactoria e inclusiva. Propone que olvidemos el sustantivo «comunidad» y nos centremos en la acción «hacer comunidad». Es una acción que hacemos de forma inclusiva, ya que el gran enemigo de la comunidad es la exclusividad.

Cormac Russell insiste en que ABCD no es un modelo, sino una descripción de cómo se comportan las comunidades cuando tienen poder. Sin embargo, la riqueza en los detalles, la profundidad en las reflexiones y las innumerables referencias que ofrece hacen que el libro sea útil para profesionales de cualquier disciplina que se interesen en el desarrollo local. Por una parte, ofrece un marco general fundamentado, sobre cómo en nuestros países industrializados se ha producido una «inversión democrática», cayendo en una lógica asistencial en la que se asume que el principal productor de salud es el médico, de educación el profesor, de seguridad el policía y de democracia el político. Partiendo de esta premisa, el autor nos guía a través de lo que John MacKnight denomina en su prólogo «un sendero peligroso» que recorre los principios básicos del ABCD para afrontar los tres peligros que acechan a las comunidades desde las instituciones y los gobiernos: el consumismo, el profesionalismo y el asistencialismo.

En definitiva, este libro contiene información especialmente útil para profesionales interesados en ABCD y en la práctica participativa en general, dando pistas sobre cómo orientarnos y posicionarnos en este espacio ciudadano afectado por fuerzas profesionales e institucionales complejas.

Contribuciones de autoría

D. Millor Vela ha realizado el análisis y la redacción del manuscrito.

Financiación

Ninguna.

Conflictos de intereses

Ninguno.

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