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Gac Sanit 2017;31:11-7 - Vol. 31 Núm.1 DOI: 10.1016/j.gaceta.2016.06.006
Original Article
Time trends in health inequalities due to care in the context of the Spanish Dependency Law
Evolución de las desigualdades en salud debidas al cuidado en el contexto de la Ley de Dependencia española
Maria Salvador-Piedrafitaa,b,c,, , Davide Malmusia,d,e, Carme Borrella,d,e
a Agència de Salut Pública de Barcelona, Barcelona, Spain
b Unidad Docente de Medicina Preventiva y Salud Pública PSMar-UPF-ASPB, Barcelona, Spain
c Universitat Pompeu Fabra, Barcelona, Spain
d Biomedical Research Insitutute Sant Pau (IIB-Sant Pau), Barcelona, Spain
e CIBER Epidemiología y Salud Pública, Spain
Corresponding author. (Maria Salvador-Piedrafita msalvadorwork@gmail.com)
PODCAST
Abstract
Objective

In Spain, responsibility for care of old people and those in situations of dependency is assumed by families, and has an unequal social distribution according to gender and socioeconomic level. This responsibility has negative health effects on the carer. In 2006, the Dependency Law recognised the obligation of the State to provide support. This study analyses time trends in health inequalities attributable to caregiving under this new law.

Methods

Study of trends using two cross-sectional samples from the 2006 and 2012 editions of the Spanish National Health Survey (27,922 and 19,995 people, respectively). We compared fair/poor self-rated health, poor mental health (GHQ-12 >2), back pain, and the use of psychotropic drugs between non-carers, carers sharing care with other persons, and those providing care alone. We obtain prevalence ratios by fitting robust Poisson regression models.

Results

We observed no change in the social profile of carers according to gender or social class. Among women, the difference in all health indicators between carers and non-carers tended to decrease among those sharing care but not among lone carers. Inequalities tend to decrease slightly in both groups of men carers.

Conclusions

Between 2006 and 2012, trends in health inequalities attributable to informal care show different trends according to gender and share of responsibility. It is necessary to redesign and implement policies to reduce inequalities that take into account the most affected groups, such as women lone carers. Policies that strengthen the fair social distribution of care should also be adopted.

Resumen
Objetivo

En España, el cuidado de las personas mayores o en situación de dependencia es desempeñado por las familias, con desigual distribución social según género y nivel socioeconómico. Esta responsabilidad afecta negativamente a la salud de quienes cuidan. En 2006, la Ley de Dependencia reconoció la obligación del Estado de atender esta situación. Este estudio analiza la evolución de las desigualdades en salud atribuibles al cuidado en el contexto de la ley.

Método

Estudio de tendencias basado en las ediciones de 2006 y 2012 de la Encuesta Nacional de Salud de España (27.922 y 19.995 personas, respectivamente). Se obtuvieron razones de prevalencia robusta mediante modelos de Poisson para comparar mala salud autopercibida, mala salud mental (GHQ-12 >2), lumbalgia crónica y uso de psicotrópicos entre quienes no cuidaban, quienes compartían con alguien el cuidado y quienes cuidaban en solitario.

Resultados

El perfil de las personas cuidadoras permaneció invariable según género y nivel socioeconómico. Entre las mujeres, las desigualdades en salud, respecto a las que no cuidaban, se redujeron para aquellas que compartían el cuidado, manteniéndose para las que cuidaban en solitario. En los hombres, las desigualdades disminuyeron para ambos grupos de cuidadores respecto a no cuidadores.

Conclusiones

Entre 2006 y 2012, la evolución de las desigualdades en salud atribuibles al cuidado informal muestra diferentes tendencias según género y reparto de responsabilidad. Son necesarias políticas dirigidas a reducir estas desigualdades valorando los grupos más afectados, como las mujeres que cuidan solas. Además, deben adoptarse políticas que fortalezcan una distribución social más equitativa del cuidado.

Keywords
Carer, Health inequalities, Gender, Mental health, Public policy, Self-rated health
Palabras clave
Cuidadores, Desigualdades en salud, Género, Políticas públicas, Salud autopercibida, Salud mental