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Gac Sanit 2018;32:315-7 - Vol. 32 Núm.3 DOI: 10.1016/j.gaceta.2017.11.004
Carta al Director
Investigación en faith-based interventions y faith-placed interventions de salud: situación actual y perspectivas en Latinoamérica
Research on faith-based interventions and faith-placed health interventions: current situation and perspectives in Latin America
Giulianna Gamero-Vegaa,, , Julio Cjunoa, Janina Bazalara, Diego Azañedoa, Álvaro Taype-Rondanb, Jaime Mirandab
a Centro de Estudios de Población, Universidad Católica Los Ángeles de Chimbote (ULADECH-Católica), Chimbote, Perú
b CRÓNICAS Centro de Excelencia en Enfermedades Crónicas, Universidad Peruana Cayetano Heredia, Lima, Perú
Autor para correspondencia. (Giulianna Gamero-Vega igamerov@uladech.edu.pe)
Sr. Director:

Se estima que la mayoría de las personas en el mundo pertenece a alguna religión, siendo la de mayor porcentaje de fieles la cristiana (32%), seguida de la musulmana (23%) y la hindú (15%)1. Esto ha propiciado que algunas intervenciones en salud sean diseñadas en el contexto de la religión, bien para entregar mensajes sobre educación sanitaria o para realizar programas de comportamientos saludables. Dependiendo del tipo de actor o actores involucrados, estas intervenciones se catalogan como faith-based interventions, aquellas impulsadas o implementadas por actores de grupos religiosos dentro de una comunidad religiosa, y faith-placed interventions, en las que grupos externos, por ejemplo investigadores del área de salud, establecen alianzas con grupos religiosos fuera de la comunidad religiosa2.

Comparado con otras intervenciones que no involucran ambientes ni mensajes religiosos, las faith-based y faith-placed interventions tendrían un potencial importante para promover comportamientos saludables debido al tamaño de la población con la que están vinculadas. Además del volumen de población, una ventaja adicional es la frecuencia de contacto o exposición, es decir, llegan a muchas personas y llegan repetidas veces. Otro factor que hay que considerar es el potencial de llegar a lugares alejados que no cuentan con profesionales de la salud2. En tal sentido, es clara la ventaja de estos espacios frente a iniciativas puestas en marcha desde y transmitidas a través de los establecimientos de salud.

Intervenciones realizadas en América del Norte, África y Europa han demostrado su efectividad en la elección del consumo de dietas saludables, en concreto en mejorar el perfil del consumo de frutas y verduras para la prevención de enfermedades crónicas3, así como en la adopción de conductas múltiples para reducir los riesgos de padecer cáncer colorrectal4. Sin embargo, poco se sabe sobre el uso de estas aproximaciones en Latinoamérica, una región en donde el 92% de la población se encuentra adscrita a alguna religión1.

Realizamos una búsqueda de artículos científicos que reporten faith-based o faith-placed interventions llevados a cabo en países de Latinoamérica, utilizando el buscador PubMed y un algoritmo de búsqueda que incluía nombres de diferentes religiones, términos relacionados con las faith-based o faith-placed interventions, y los nombres de los países de Latinoamérica5 (véase el Anexo). Se obtuvieron 109 artículos, se revisaron el texto completo de cada uno de ellos y se encontraron reportes de tres faith-placed interventions y ninguna faith-based intervention (tabla 1).

Tabla 1.

Características de los artículos sobre faith placed interventions encontrados en Latinoamérica

Autores y año  Tipo de estudio  País  Población  Desenlace de interés  Intervención 
Resultado 

Religión 
Carvalho C, et al. Effectiveness of prayer in reducing anxiety in cancer patients. 2014  Cuasiexperimental  Brasil  20 pacientes en quimioterapia antineoplásica 

Ansiedad y depresión 
Una oración de 11 minutos en formato de audio reproducida con la voz de un orador cristiano una vez a cada paciente en el hospital
La intervención fue llevada a cabo por el investigador 
Disminución de ansiedad, presión arterial y frecuencia respiratoria,
pero no mejoraron el cortisol salival ni la frecuencia cardiaca 


Católicos y evangélicos 
Miller et al. Spiritual direction in addiction treatment: two clinical trials. 2008  Ensayo clínico
aleatorizado 
México  140 pacientes en tratamiento por dependencia grave de sustancias  Ansiedad, depresión y autoestima  Manuales espirituales de 32 minutos en formato de audio por directores espirituales profesionales, 12 sesiones a cada paciente en el hospital con seguimientos a los 4, 8 y 12 meses  No hubo efecto en el uso de sustancias 

Judeocristianos 
Nations et al.
Brazilian popular healers as effective promoters of oral rehydration therapy (ORT) and related child survival strategies. 1988 
Cuasiexperimental  Brasil  204 madres de familia  Conciencia de uso de terapia de rehidratación oral, promoción de la alimentación durante la diarrea, incremento de lactancia materna y reducción de uso de medicamentos costosos y no indicados.  12 meses de capacitaciones a las madres de los niños que acudían a los curanderos laicos capacitados, por episodios de diarrea durante en el periodo de intervención
La intervención se realizó en el centro de salud de la comunidad 
Incremento en el conocimiento de la terapia de rehidratación oral, incremento de la alimentación continuada durante la diarrea, disminución de la compra de medicamentos costosos y no indicados, incremento de la lactancia materna 

Católicos, protestantes y umbandistas 

En nuestra búsqueda se identificaron intervenciones orientadas a reducir la ansiedad en los pacientes con cáncer6, a reducir la ansiedad de personas en tratamiento por dependencia grave de sustancias adictivas7, y a mejorar el conocimiento de terapias de rehidratación oral en madres8. Ninguna de estas intervenciones incluyó menores de edad y todas fueron realizadas en ambientes hospitalarios y centros de salud. Estos resultados indican que futuros estudios en Latinoamérica podrían, además, atender problemas para los cuales estas intervenciones han sido exitosamente usadas en otras regiones, como educación sobre enfermedades de transmisión sexual y enfermedades cardiovasculares9,10.

En conclusión, la escasa cantidad de faith-based y faith-placed interventions encontradas en Latinoamérica refleja un campo relativamente poco estudiado, lo que denota una oportunidad del uso de espacios alternativos para la puesta en práctica de intervenciones que tengan como objetivo mejorar la salud. Ninguno de los estudios encontrados estuvo orientado a menores de edad, un grupo que podría tener una mayor participación religiosa en Latinoamérica, dado que son quienes mayormente asisten a distintos programas religiosos, incluyendo los preparatorios para la primera comunión y la confirmación. Así mismo, existe una concentración de intervenciones en los hospitales, dejando como oportunidad los ambientes religiosos, que bien podrían ser adecuados para ser considerados en los diseños de futuras intervenciones. Adicionalmente, resulta necesario conformar equipos de investigación en los que investigadores en salud y autoridades religiosas puedan participar de manera colaborativa con la finalidad de potenciar las intervenciones de salud, aprovechando las ventajas que ofrecen los espacios religiosos y el objetivo compartido de velar por el bienestar de las personas en la comunidad.

Contribuciones de autoría

Todas las personas firmantes han contribuido en la concepción, el diseño, el análisis y la interpretación de los datos, la redacción del borrador, la revisión crítica del manuscrito y la aprobación de la versión final a publicar. El autor para la correspondencia, en nombre del resto de las personas firmantes, garantiza la precisión, transparencia y honestidad de los datos y de la información contenida en el estudio, que ninguna información relevante ha sido omitida y que todas las discrepancias han sido adecuadamente resueltas y descritas.

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Effectiveness of prayer in reducing anxiety in cancer patients
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