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Original article
Exploring the training and scope of practice of GPs in England, Germany and Spain
Análisis de la formación y el ámbito de práctica de los médicos de atención primaria en Inglaterra, Alemania y España
Ketevan Glontia, Verena Struckmannb, Alvaro Alconadaa, Luisa M. Pettigrewa, Virginia Hernandez-Santiagoc, Sergio Minued, Isabelle Risso-Gilla, Martin McKeea, Helena Legido-Quigleye,,
a London School of Hygiene and Tropical Medicine, London, United Kingdom
b Department of Health Care Management, Berlin University of Technology, Berlin, Germany
c Division of Population Health Sciences, Medical Research Institute, University of Dundee, Dundee, United Kingdom
d Andalusian School of Public Health, Granada, Spain
e Saw Swee Hock School of Public Health, National University Health System, National University of Singapore, Singapore
Corresponding author. (Helena Legido-Quigley helena.legido-quigley@lshtm.ac.uk)
Abstract
Objective

To explore general practitioner (GP) training, continuing professional development, scope of practice, ethical issues and challenges in the working environment in three European countries.

Method

Qualitative study of 35 GPs from England, Germany and Spain working in urban primary care practices. Participants were recruited using convenience and snowball sampling techniques. Semi-structured interviews were recorded, transcribed and analysed by four independent researchers adopting a thematic approach.

Results

Entrance to and length of GP training differ between the three countries, while continuing professional development is required in all three, although with different characteristics. Key variations in the scope of practice include whether there is a gatekeeping role, whether GPs work in multidisciplinary teams or singlehandedly, the existence of appraisal processes, and the balance between administrative and clinical tasks. However, similar challenges, including the need to adapt to an ageing population, end-of-life care, ethical dilemmas, the impact of austerity measures, limited time for patients and gaps in coordination between primary and secondary care are experienced by GPs in all three countries.

Conclusion

Primary health care variations have strong historical roots, derived from the different national experiences and the range of clinical services delivered by GPs. There is a need for an accessible source of information for GPs themselves and those responsible for safety and quality standards of the healthcare workforce. This paper maps out the current situation before Brexit is being implemented in the UK which could see many of the current EU arrangements and legislation to assure professional mobility between the UK and the rest of Europe dismantled.

Resumen
Objetivo

Analizar la formación, el desarrollo profesional continuado, el ámbito de práctica, las cuestiones éticas y los retos en el entorno laboral de los médicos de atención primaria en tres países europeos.

Método

Estudio cualitativo de 35 médicos de atención primaria de Inglaterra, Alemania y España que trabajan en centros urbanos de atención primaria. Se reclutó a los participantes utilizando técnicas de muestreo de oportunidad y con efecto multiplicador. Se registraron, transcribieron y analizaron entrevistas semiestructuradas realizadas por cuatro investigadores independientes, quienes adoptaron un enfoque temático.

Resultados

El acceso y la duración de la formación del médico de atención primaria difieren entre los tres países, mientras que se requiere desarrollo profesional continuado en los tres, aunque con características diferentes. Las variaciones clave en el ámbito de la práctica incluyen la existencia de un papel curativo, si el trabajo de médico de atención primaria se realiza en equipos multidisciplinarios o de manera individual, la existencia de procesos de valoración, y el equilibrio entre las tareas administrativas y clínicas. Sin embargo, los médicos de atención primaria en los tres países se enfrentan a retos similares, que incluyen la necesidad de adaptarse al envejecimiento de la población, la atención al final de la vida, el impacto de las medidas de austeridad, la limitación del tiempo de dedicación al paciente, y las brechas en cuanto a coordinación entre la atención primaria y secundaria.

Conclusión

Las variaciones de la atención primaria tienen fuertes raíces históricas, que se derivan de las diferentes experiencias nacionales y el rango de los servicios clínicos proporcionados por los médicos de atención primaria. Existe una necesidad de fuentes de información accesibles para dichos médicos, y aquellos responsables de los estándares de seguridad y calidad del personal sanitario. Este trabajo esboza la situación actual que está siendo implementada en el Reino Unido con anterioridad al Brexit, que podría vislumbrar muchos de los acuerdos y legislaciones actuales de la UE para garantizar la movilidad profesional entre el Reino Unido y el resto de la Europa desmantelada.

Keywords
General practice, General practitioners, Qualitative research
Palabras clave
Medicina general, Médicos de atención primaria, Investigación cualitativa