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Original article
Doctors’ opinions on clinical coordination between primary and secondary care in the Catalan healthcare system
Opinión de los médicos sobre coordinación entre atención primaria y especializada en el sistema de salud catalán
Marta-Beatriz Allera, Ingrid Vargasa,, , Jordi Coderchb, Sebastià Caleroc, Francesc Cotsd, Mercè Abizandae, Lluís Colomésf, Joan Farrég, María-Luisa Vázquez-Navarretea
a Grupo de Investigación en Políticas de Salud y Servicios Sanitarios, Servicio de Estudios y Prospectivas en Políticas de Salud, Consorcio de Salud y Social de Cataluña, Barcelona, España
b Grup de Recerca en Serveis Sanitaris i Resultats en Salut, Serveis de Salut Integrats Baix Empordà (SSIBE), Palamós (Girona), España
c Institut Català de la Salut (ICS), Barcelona, España
d Parc de Salut Mar, Barcelona, España
e Instituto de Asistencia Médica Empleados Municipales (PAMEM), Barcelona, España
f Grup SAGESSA, Reus (Tarragona), España
g Consorcio de Salud y Social de Cataluña, Barcelona, España
Corresponding author. (Ingrid Vargas ivargas@consorci.org)
Abstract
Objective

To analyse doctors’ opinions on clinical coordination between primary and secondary care in different healthcare networks and on the factors influencing it.

Methods

A qualitative descriptive-interpretative study was conducted, based on semi-structured interviews. A two-stage theoretical sample was designed: 1) healthcare networks with different management models; 2) primary care and secondary care doctors in each network. Final sample size (n = 50) was reached by saturation. A thematic content analysis was conducted.

Results

In all networks doctors perceived that primary and secondary care given to patients was coordinated in terms of information transfer, consistency and accessibility to SC following a referral. However, some problems emerged, related to difficulties in acceding non-urgent secondary care changes in prescriptions and the inadequacy of some referrals across care levels. Doctors identified the following factors: 1) organizational influencing factors: coordination is facilitated by mechanisms that facilitate information transfer, communication, rapid access and physical proximity that fosters positive attitudes towards collaboration; coordination is hindered by the insufficient time to use mechanisms, unshared incentives in prescription and, in two networks, the change in the organizational model; 2) professional factors: clinical skills and attitudes towards coordination.

Conclusions

Although doctors perceive that primary and secondary care is coordinated, they also highlighted problems. Identified factors offer valuable insights on where to direct organizational efforts to improve coordination.

Resumen
Objetivo

Analizar la opinión de los médicos sobre la coordinación entre la atención primaria (AP) y la atención especializada (AE) en diferentes redes de servicios de salud, e identificar los factores relacionados.

Método

Estudio cualitativo descriptivo-interpretativo basado en entrevistas semiestructuradas. Se diseñó una muestra teórica en dos etapas: 1) redes de servicios de salud con diferentes modelos de gestión; 2) en cada red, médicos de AP y AE. El tamaño muestral se alcanzó por saturación (n = 50). Se realizó un análisis temático de contenido.

Resultados

En las tres redes, los médicos expresaron que la atención está coordinada en términos de intercambio de información, consistencia y accesibilidad de AE tras derivación urgente. Sin embargo, emergieron problemas relacionados con el acceso no urgente y cambios en prescripciones, y en dos redes la inadecuación clínica de las derivaciones entre ambos niveles. Se identificaron los siguientes factores relacionados: 1) organizativos: facilitan la coordinación, la existencia de mecanismos de transferencia de información, de comunicación y de acceso rápido, y la proximidad física que promueve actitudes positivas a la colaboración; la obstaculizan el tiempo insuficiente para el uso de mecanismos, incentivos no compartidos en la prescripción y, en dos redes, un cambio del modelo organizativo; 2) relacionados con los profesionales: habilidades clínicas y actitudes frente a la coordinación.

Conclusiones

Aunque los médicos perciben que la atención entre niveles está coordinada, también señalan problemas. Los factores identificados muestran hacia dónde dirigir los esfuerzos organizativos para su mejora.

Keywords
Clinical coordination between care levels, Integrated health care, Interprofessional relations, Organizational models, Qualitative research
Palabras clave
Coordinación clínica entre niveles de atención, Prestación integrada de atención de salud, Relaciones interprofesionales, Modelos organizativos, Investigación cualitativa