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Original article
Attitudes toward working conditions: are European Union workers satisfied with their working hours and work-life balance?
Actitudes frente a las condiciones laborales: ¿está la población trabajadora de la Unión Europea satisfecha con sus horas de trabajo y su balance trabajo-vida?
Nuria Matilla-Santandera, Cristina Lidón-Moyanoa, Adrián González-Marróna, Kailey Buncha, Juan Carlos Martín-Sáncheza, José M. Martínez-Sáncheza,b,c,,
a Group of Evaluation of Health Determinants and Health Policies, Universitat Internacional de Catalunya, Sant Cugat del Vallès, Barcelona, Spain
b Tobacco Control Unit, Cancer Prevention and Control Program, Institut Català d’Oncologia, L’Hospitalet de Llobregat, Barcelona, Spain
c Cancer Prevention and Control Group, Institut d’Investigació Biomèdica de Bellvitge - IDIBELL, L’Hospitalet de Llobregat, Barcelona, Spain
Corresponding author. (José M. Martínez-Sánchez jmmartinez@uic.es)
Abstract
Objective

To describe the satisfaction with working hours and satisfaction with work-life balance and their association in the European Union (EU-28).

Method

This is a cross-sectional study based on data from the Flash Eurobarometer 398 among workers of the EU-28 from 2014 (n=13,683). We calculated percentages and their 95% confidence intervals (95%CI). We also applied a multi-level generalised linear model using the Poisson family, to calculate the adjusted prevalence ratios (aPR) of satisfaction with work-life balance based on working hours. All analyses were stratified by individual, employment and welfare regime country classification.

Results

The satisfaction with working hours and work-life balance was 80.62% and 74.48%, respectively, and was significantly higher among women. The highest percentages of satisfaction were found in the Nordic welfare regime countries (90.2% and 85.3%, respectively). There was a statistically significant association between satisfaction with working hours and work-life balance (aPR: 2.63; 95%CI: 2.28-3.04), and the magnitude of the association differed in individual, employment and welfare regime country classifications. The main reasons declared for dissatisfaction were “excessive working hours” (48.7%), “shift work” (27.9%), and “inability to influence the work schedule” (28.3%). Differences were observed according to sex and type of welfare regime.

Conclusion

The differences found in the association between satisfaction with work-life balance and working hours according to sociodemographic characteristics and welfare regime show that there are inequalities in the working conditions in the EU countries.

Resumen
Objetivo

Describir la satisfacción con las horas de trabajo y la satisfacción con el balance trabajo-vida y su respectiva asociación en la Unión Europea (UE-28).

Método: Se trata de un estudio transversal basado en los datos del Flash Eurobarometer 398 en población trabajadora de la UE-28 en 2014 (n=13.683). Calculamos porcentajes e intervalos de confianza del 95% (IC95%). Se calcularon las razones de prevalencia ajustadas (RPa) de satisfacción con las horas de trabajo y el balance trabajo-vida mediante un modelo multinivel lineal generalizado con la familia Poisson. Los análisis se estratificaron por características individuales, del empleo y del estado de bienestar.

Resultados

La satisfacción con las horas de trabajo (80,62%) y el balance trabajo-vida (74,48%) fue significativamente mayor en las mujeres. Los porcentajes más altos de satisfacción se encontraron en los países nórdicos (clasificación de estado de bienestar), siendo del 90,2% y el 85,3%, respectivamente. La asociación entre satisfacción con las horas de trabajo y balance trabajo-vida (RPa: 2,63; intervalo de confianza del 95%: 2,28-3,04) difirió por características individuales, del empleo y de estado de bienestar. Excesivas horas de trabajo (48,7%), turnicidad (27,9%) e imposibilidad de influir en el horario laboral (28,3%) fueron las principales razones de insatisfacción.

Conclusiones

Las diferencias encontradas en la asociación entre la satisfacción con el balance trabajo-vida y las horas de trabajo según las características sociodemográficas y el estado de bienestar demuestran la existencia de inequidades en las condiciones laborales en los países de la UE.

Keywords
Working conditions, Work satisfaction, Work-life balance, Working hours
Palabras clave
Condiciones laborales, Satisfacción con el trabajo, Balance trabajo-vida, Horas de trabajo