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Gac Sanit 2017;31:292-8 - Vol. 31 Num.4 DOI: 10.1016/j.gaceta.2016.11.011
Original article
Suicidal behaviours in male and female users of illicit drugs recruited in drug treatment facilities
Conductas suicidas en hombres y mujeres consumidores de sustancias ilícitas reclutados en centros de tratamiento para la drogodependencia
Elisabet Arribas-Ibara, Josep Maria Suelvesb,c, Albert Sanchez-Niubòd,e, Antònia Domingo-Salvanya,, , M. T. Brugalf
a Drug Abuse Epidemiology Research Group, Institut Hospital del Mar d’Investigacions Mèdiques de Barcelona (IMIM), Barcelona, Spain
b Public Health Agency of Catalonia, Barcelona, Spain
c Universitat Oberta de Catalunya (UOC), Barcelona, Spain
d Research Unit on Impact, Risk and Prevention of Mental Disorders, Parc Sanitari Sant Joan de Déu, Fundació Sant Joan de Déu, Sant Boi de Llobregat (Barcelona), Spain
e CIBER de Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP), Spain
f Public Health Agency of Barcelona, Barcelona, Spain
Corresponding author. (Antònia Domingo-Salvany adomingo@imim.es)
Abstract
Objective

We assessed prevalence of suicidal ideation and plans among illicit drug users and their association with contextual factors, by gender.

Methods

Cross-sectional study. In a sample of 511 illicit drug users recruited during spring 2012 in drug treatment and prevention facilities in Catalonia (Spain), the prevalence of suicidal ideation/plans in the last 12 months was assessed. Poisson regression was used to examine associations between suicidal ideation/plans and various factors (socio-demographic, psychological, illegal drug market activities and marginal income generation activities, which included any reported sex work, stealing, peddling, begging or borrowing on credit from a dealer).

Results

The average age was 37.9 years (standard deviation: 8.62); 76.3% were men. Suicidal ideation/plans were reported by 30.8% of men and 38.8% of women, with no significant differences by age or gender. Recent aggression (male prevalence ratio [PR]=2.2; female PR=1.4), psychological treatment (male PR=1.2; female PR=1.3) and illegal/marginal income generation activities (male PR=1.5; female PR=1.1) were associated with suicidal ideation/plans. Men who trafficked were more likely to have suicidal ideation/plans (PR=1.3), while prison history was positive for women (PR=1.8) and negative for men (PR=0.7).

Conclusions

Prevalence of suicidal ideation/plans was high among illicit drug users recruited from healthcare facilities. Besides psychological variables, participation in illegal market activities and crime ought to be considered in drug users’ suicidal prevention. Suicide risk needs to be evaluated in drug treatment facilities and psychological status and context contemplated.

Resumen
Objetivo

Se evaluó la prevalencia de ideación y de planes suicidas entre los/las consumidores/as de drogas ilícitas y su asociación con factores contextuales, por sexo.

Métodos

Estudio transversal. En una muestra de 511 consumidores/as de drogas ilícitas, reclutados/as durante la primavera de 2012 en centros de tratamiento y preventivos de Cataluña, se evaluó la presencia de ideación o plan suicida en los últimos 12 meses. Se utilizó una regresión de Poisson para examinar las asociaciones entre la ideación o el plan suicida y diversos factores (sociodemográficos, psicológicos, mercado de drogas y actividades marginales de generación de ingresos, considerándose trabajo sexual, robo, venta ambulante, mendicidad o endeudamiento con un traficante).

Resultados

La edad media fue de 37,9 años (desviación estándar: 8,62). El 76,3% eran hombres. El 30,8% de los hombres y el 38,8% de las mujeres reportaron ideación o plan suicida, sin diferencias significativas por sexo y edad. La agresión reciente (razón de prevalencia [PR] hombres=2,2, PR mujeres=1,4), el tratamiento psicológico (PR hombres=1,2, PR mujeres=1,3) y las actividades ilegales o marginales de generación de ingresos (PR hombres=1,5, PR mujeres=1,1) se asociaron a la ideación o plan suicida. Los hombres que traficaban eran más propensos a tener ideación o plan suicida (PR=1,3), mientras que la prisión lo fue positivamente para las mujeres (RP=1,8) y negativamente para los hombres (PR=0,7).

Discusión

La prevalencia de ideación o plan suicida fue alta entre los/las consumidores/as de drogas ilícitas reclutados/as en centros sanitarios. El estado psicológico, la participación en actividades de mercado y el crimen deben considerarse especialmente para la prevención del suicidio. El riesgo de suicidio debe ser evaluado en los centros de tratamiento de drogas, contemplando el estado psicológico y el contexto.

Keywords
Suicidal ideation and plans, Gender, Illicit drug use, Drug trafficking, Recent aggression, Crime
Palabras clave
Ideación y plan suicida, Sexo, Uso de drogas ilícitas, Tráfico de drogas, Agresión reciente, Crimen